2014–15 Season Buy Tickets


Die Meistersinger von Nürnberg

Act I
Nuremberg, 16th century. At St. Katherine’s Church, the visiting young knight Walther von Stolzing approaches Eva, daughter of the wealthy goldsmith Pogner, who is attending mass with her companion, Magdalene. Eva tells her admirer that she is to be engaged the following day to the winner of a song contest held by the local guild of mastersingers. David, Magdalene’s sweetheart and apprentice to the cobbler and mastersinger Hans Sachs, explains the rules of song composing to Walther, who is surprised by the complicated ins and outs of mastersinging. Meanwhile David’s fellow apprentices set up for a preliminary trial singing. The masters arrive, including Eva’s father, and Walther expresses his desire to become a mastersinger in order to ask for Eva’s hand. The town clerk Beckmesser, a spiteful pedant who also wants to marry Eva, is immediately suspicious of the young knight. As proof that tradesmen value art, Pogner offers his daughter’s hand as the prize for the next day’s contest and explains that she can reject the winner, but must marry a mastersinger or can marry no one. Walther introduces himself and describes his natural, self-taught methods of musical composition, provoking mocking comments from Beckmesser. For his trial song, Walther sings an impulsive tune in praise of love and spring, breaking many of the masters’ rules. Beckmesser vigorously keeps a count of his errors. Rejected by the masters, Walther leaves, while Sachs wonders about the unexpected appeal of Walther’s song.

Act II
That evening in front of Pogner’s house, David tells Magdalene about Walther’s misfortune and Eva gets the disappointing news from Magdalene. Across the street, Sachs sits down to work in his doorway, but the memory of Walther’s song distracts him. Eva appears, hoping to learn more about the knight’s trial. When Sachs mentions that Beckmesser hopes to win her the next day, she suggests she wouldn’t be unhappy if Sachs himself won the contest. Sachs, who has known Eva since she was a child, responds with paternal affection. Asked about Walther, he pretends to disapprove of the young man, which leads Eva to reveal her true feelings and to run off. In the street, she is met by Walther who convinces her to elope. The two hide as a night watchman passes. Sachs, who has overheard their conversation, decides to help the lovers but prevent their flight. He lights the street with a lantern, forcing Eva and Walther to stay put. Meanwhile Beckmesser arrives to serenade Eva. As he is about to begin, Sachs launches into a cheerful cobbler’s song, much to the clerk’s irritation, claiming he needs to finish his work. They agree that both would make progress if Beckmesser were to sing while Sachs marked any broken rules of style with his cobbler’s hammer. Beckmesser finally sings his song, directing it at Magdalene who is impersonating Eva at a window of Pogner’s house. Sachs frequently interrupts with hammer strokes, to Beckmesser’s mounting anger. Walther and Eva observe the scene from their hiding place, bewildered at first, then amused. Confusion increases when David appears and attacks Beckmesser for apparently wooing Magdalene. Finally the night-shirted neighbors, roused from sleep, join in the general tumult until the sound of the night watchman’s horn disperses them. Pogner leads Eva inside while Sachs drags Walther and David into his shop. The night watchman passes through the suddenly deserted street.

The next morning in Sachs’s workshop, David apologizes for his unruly behavior. Alone, Sachs reflects on the world’s madness. Walther arrives to tell Sachs of a wondrous dream he had. Recognizing a potential prize song, Sachs takes down the words and helps Walther to fashion them according to the rules of mastersinging. When they leave to dress for the contest, Beckmesser appears. He notices Walther’s poem and, mistaking it for one of Sachs’s own, pockets it. The returning cobbler tells him to keep it. Certain of his victory with a song written by Sachs, Beckmesser leaves. Now Eva arrives, pretending there is something wrong with her shoe. Walther returns, dressed for the festival, and repeats his prize song for her. Eva is torn between her love for Walther and her affection for Sachs, but the older man turns her towards the younger. When Magdalene arrives, Sachs promotes David to journeyman and asks Eva to bless the new song. All five reflect on their happiness—Sachs’s tinged with gentle regret—then leave for the contest.

Guilds and citizens assemble in a meadow outside the city. The masters enter and the people cheer Sachs, who responds with a moving address in praise of art and the coming contest. Beckmesser is the first to sing. Nervously trying to fit Walther’s verses to his own music he makes nonsense of the words, earning laughter from the crowd. He furiously turns on Sachs and runs off. Walther then steps forward and delivers the song. Entranced, the people proclaim him the winner, but Walther refuses the masters’ necklace. Sachs convinces him to accept—tradition and its upholders must be honored, as must those who create innovation. Youth and age are reconciled, Walther has won Eva, and the people once again hail Sachs.


Die Meistersinger von Nürnberg

Primer acto: Walther von Stolzing ha venido a la iglesia de Sta. Catarina con la esperanza de encontrar a Eva Pogner. Aunque ya se conocen, Walther quiere indagar si Eva está comprometida con alguien. Magdalena, el ama de llaves, y su novio David acompañan a Eva. David es aprendiz del zapatero, poeta y cantante Hans Sachs.
Eva y Walther finalmente logran conversar. Aunque Eva está enamorada de Walther, su padre ha decidido casarla con el ganador del certamen local de Mester de juglaría que se llevará a cabo al día siguiente. Los jóvenes hacen planes para encontrarse esa noche.
David, un aprendiz de cantante, debe ayudar en la iglesia con los preparativos para las audiciones de esa noche, en la que jóvenes cantantes intentarán cualificar para el concurso del día siguiente. David, a instancias de Madgalena, le explica a Walther las complicadísimas reglas a las que se deben someter los Mester de juglaría, pero esto no desanima a Walther de solicitar su ingreso al gremio.
El padre de Eva, un orfebre, entra junto con Beckmesser, el odioso y envidioso secretario del ayuntamiento. Mientras Pogner y Walther se saludan, entran los otros mester y Fritz Kothner hace la primera llamada. Pogner se dirige a los reunidos y ofrece de nuevo la mano de su hija al ganador del certamen. Cuando Sachs propone que sea Eva quien decida por sí misma, se escucha el refunfuñar de reprobación de algunos mester. Pogner rectifica su propuesta anterior, de forma que Eva tenga la opción de rehusar al ganador, siempre y cuando sea ella la que escoja al Mester de juglaría.
Pogner presenta a Walther y éste a su vez es interrogado por Kothner respecto a sus antecedentes musicales. Al describir su autodidactismo, Walther menciona que ha estudiado la obra del trovador Walther von der Vogelweide. Se le concede una audición y se selecciona a Beckmesser para que sea el “marcador” encargado de tabular errores. Mientras Walther canta una melodía espontánea y sin armonía, Beckmesser llena la lista de todas las infracciones musicales en las que Walther incurre. Sachs apoya a Walther, pero los demás socios del gremio le niegan entrada a la competencia del día siguiente.

Segundo acto: En la calle frente a las casas de Pogner y de Sachs. Mientras varios aprendices se disponen a dormir, David pone a Magdalena al tanto de lo que pasó en la audición de Walther. Llega Sachs con David. Eva y su padre llegan a casa, él pensando sobre el concurso del día siguiente y ella pensando en encontrarse con Walther. Mientras cenan, Magdalena le cuenta a Eva las desventuradas noticias sobre Walther. Sachs se prepara para trabajar en su banco de zapatero en la calle al tiempo que reflexiona sobre la canción de Walther.
Eva sale a recibir a Walther y habla con Sachs. Le confiesa que aunque no le gustaría casarse con Beckmesser, no se opondría a casarse con él (Sachs). Sachs siente cariño por ella también, pero por ser viudo de edad madura, él cree que ella prefiere a alguien de su misma edad. Mientras hablan sobre la audición de esa tarde, los verdaderos sentimientos de Eva se manifiestan en su irritación ante la aparente falta de apoyo de Sachs hacia Walther.
Magdalena pasa por Eva y le advierte que Beckmesser le va a traer serenata. Pogner las llama. Al salir, Eva se topa con Walther y éste la pone al tanto de su fracaso en la audición. Eva le pide a Walther que se esconda mientras ella se prepara para fugarse con él. Va a su casa y se disfraza con un vestido de Magdalena. Sachs alcanza a oír los planes de Eva y decide impedir que ella y Walther cometan un error. Cuando Eva se reúne con Walther, Sachs ilumina la calle con un farol, lo que los obliga a esconderse.
Beckmesser le lleva serenata a Eva y no se da cuenta de que es Magdalena la que está en la ventana de Eva. Fastidiado por el ruido que hace Sachs, Beckmesser insulta al zapatero. Al fin consienten en que Sachs clave un clavo sólo cuando Beckmesser se equivoque. Para cuando Beckmesser acaba la serenata, Sachs ha terminado de arreglar un par de zapatos. David, creyendo que Beckmesser estaba dándole serenata a Magdalena sale, amenazando con un palo a su “rival”. El ruido despierta al vecindario y, sin más ni más, todos salen de casa para entrar al pleito. En medio de la confusión, Sachs se lleva a Walther a su casa y Eva se escabulle a la de ella. Finalmente la muchedumbre se despeja y el sereno sólo ve una calle desierta y tranquila.

Tercer acto: Sachs y David están en taller la mañana del certamen. David anima a Sachs a que compita y se case; Sachs manda a David a vestirse para las festividades. Ya a solas, Sachs reflexiona sobre el desatino propio del ser humano, tan claramente demostrado en la pendencia de la noche anterior.
Entra Walther contando un maravilloso sueño que tuvo sobre el paraíso de Adán y Eva. Sachs le ayuda a componer una canción basada en el sueño, pero esta vez de acuerdo a las reglas de los Mester de juglaría. Ambos salen para arreglarse.
Beckmesser, ligeramente decaído, llega al taller vacío y descubre el poema en el que reconoce la letra de Sachs. Sachs pilla a Beckmesser robándose el poema, pero aún así le da permiso de usar los versos y le asegura que él renunciará a su autoría. Beckmesser sale, emocionado.
Eva finge que el zapato le aprieta como pretexto para ir al taller y ver a Walther. Sachs examina el zapato y ve que le queda perfectamente. Walther aparece y presenta su canción a Eva y ésta queda deslumbrada. Ella expresa su agradecimiento a Sachs por haberla ayudado a madurar y añade que, si no fuera por Walther, ella hubiera sido feliz con Sachs. Sachs reitera su parecer, el hecho de que él es muy viejo para ella, y vuelve su atención a la canción de Walther, afirmando que ha nacido una nueva canción y que merece ser bautizada. Dado que necesitan un cantante de rango apropiado para que sirva de testigo, Sachs asciende a David al puesto de oficial y le pide a Eva que sea la madrina. Esperanzados, todos se dirigen al certamen.
Todos los del gremio se reúnen al margen del río para el concurso de Mester de juglares. Sachs da un discurso de bienvenida, agradeciendo la cálida acogida de los espectadores y la generosidad de Pogner al ofrecer la mano de su hija. El certamen, exclusivo para los mester, se inicia con la presentación que Beckmesser hace del poema de Walther. Tal es su nerviosismo que comete varios y jocosos errores y, humillado, culpa a Sachs por todas las imperfecciones líricas del poema. Sachs declara que él no lo escribió y llama al verdadero autor para que lo presente tal y como es debido.
Eva corona a Walther con una guirnalda y Pogner lo declara mester. Al principio, Walther rehusa el honor, pero Sachs da un discurso sobre la importancia de continuar la tradición y los valores de los Mester de juglaría. Walther acepta la cadena y las medallas de manos de Sachs y Eva, quitándole la corona a Walther, la coloca en la cabeza de Sachs.


Die Meistersinger von Nürnberg

ACT I. A Nuremberg, au milieu du XVIème siècle. Walther von Stolzing est entré dans l'église Sainte Catherine dans l'espoir d'y trouver Eva Pogner. Ils se connaissent déjà. Le jeune homme veut savoir si elle est fiancée à quelqu'un. Eva est accompagnée de sa gouvernante, Magdalena, et de son fiancé David. Ce dernier est l'apprenti du cordonnier et poète/chanteur Hans Sachs.
Eva et Walther trouvent enfin un moment pour se parler. Bien qu'elle soit éprise du jeune chevalier, Eva lui dit que son père l'a promise en mariage à celui qui remportera le concours des Maîtres Chanteurs qui aura lieu le lendemain. Eva et Walther décident de se revoir le soir même.
David, l'apprenti chanteur, doit aider à aménager l'église pour les auditions qui auront lieu le soir même. De jeunes chanteurs vont essayer de se qualifier pour le concours du lendemain. Sur la demande de Magdalena, David explique les règles extrêmement complexes de l'art du chant et de la composition que doivent suivre les Maîtres Chanteurs. Walther en est accablé, mais il décide malgré tout de tenter sa chance et de se faire accepter parmi les Maîtres Chanteurs.
Le père d'Eva, orfèvre, entre, accompagné du jaloux et malveillant Beckmesser, greffier de la ville. Pendant que Pogner accueille Walther, les autres Maîtres Chanteurs font leur entrée. Fritz Kothner procède à l'appel. Pogner, s'adressant à l'assemblée, répète qu'il offrira la main de sa fille au vainqueur du concours. Sachs suggère que jeune fille choisisse elle-même son époux.. La remarque provoque une réaction de mécontentement chez les Maîtres Chanteurs. Pogner décline alors son offre mais Eva devra choisir son époux parmi eux.
Pogner introduit Walther et Kothner le questionne sur sa formation musicale. Walther raconte comment il s'est formé et souligne qu'il a étudié auprès du minnesinger Walther von Vogelweide. Il est invité à passer l'audition et Beckmesser est désigné pour être son « Marqueur » ( il reporte sur une ardoise les fautes commises). Walther se lance alors dans chant impulsif, de forme libre. Beckmesser n'arrête pas de relever des erreurs. A l'exception de Sachs, les Maîtres Chanteurs n'autorisent pas Walther à se présenter à l'épreuve du lendemain.

Acte II: Une rue à Nuremberg. Les maisons de Pogner et Sachs. Les apprentis ferment les boutiques pour la nuit. David raconte à Magdalena comment Walther a échoué au concours. Sur ce, Sachs arrive et entraîne David dans son atelier. Eva et son père rentrent chez eux. Pogner pense au concours de demain, Eva à ce qu'elle doit faire pour revoir Walther. Magdalena pendant le dîner dit à Eva que Walther ne peut se présenter aux épreuves du lendemain. Sachs installe son établi dans la rue et se met à chanter, inspiré par la musique de Walther.
Eva sort de chez elle. Elle est à la recherche de Walther et veut s'entretenir avec Sachs. Eva confesse que pour rien au monde elle ne veut épouser Beckmesser mais éprouve de la tendresse pour Sachs. Lui aussi a de l'affection pour la jeune fille mais il est veuf et bien plus vieux qu'elle. Sachs pense qu'il est mieux pour Eva qu'elle épouse un jeune homme de son âge. Pendant qu'ils parlent de l'audition de l'après-midi, Eva s'emporte après Sachs qui feint de ne pas soutenir Walther, dévoilant ainsi ses véritables sentiments pour le Chevalier.

Magdalena vient chercher Eva. Elle l'avertit de l'arrivée de Beckmesser qui va lui chanter sa sérénade. Pogner les enjoint toutes les deux de rentrer. Alors qu'elle est sur le point de partir, Eva rencontre Walther qui lui raconte son échec. Elle dit à Walther de se cacher pendant qu'elle prépare ses affaires pour prendre la fuite avec lui. Eva rentre chez elle, quitte ses vêtements et prend ceux de Magdalena. Sachs a entendu la discussion d'Eva et Walther et leur projet de fugue. Il veut les empêcher de commettre cette erreur. Quand Eva rejoint Walther, Sachs allume les lanternes de son atelier qui éclairent toute la rue. Le couple est contraint de se cacher.
Beckmesser arrive pour chanter sa sérénade à Eva, sans réaliser que c'est Madgalena qui se tient à la fenêtre. Dérangé par les bruits de marteau du cordonnier, Beckmesser lui demande de cesser ce vacarme. Enfin, ils se mettent d'accord pour que Sachs ponctue d'un coup de marteau chaque faute commise par Beckmesser. Celui-ci fait tellement d'erreurs que Sachs a le temps de finir une paire de souliers pendant que l'autre chante sa sérénade. David, l'apprenti de Sachs, croit que c'est à Magdalena qu'il est venu faire sa cour. Il se précipite dans la rue avec un gourdin pour assommer son rival. Le bruit réveille toute la rue, une mêlée générale s'en suit. Sachs entraîne Walther chez lui et Eva rentre chez elle. La foule se disperse peu à peu. Chant du veilleur de nuit dans une rue vide et tranquille.

Acte III. Sachs et David dans leur atelier le matin du concours. David presse Sachs de se présenter au concours et de se remarier. Sachs le renvoie et lui demande de se préparer pour les festivités. Seul, il pense à la folie des hommes illustrée par la querelle de la veille.
Walther arrive et lui raconte son merveilleux rêve sur Adam et Eve au Paradis. Sachs l'aide à écrire une chanson inspirée de son rêve, en respectant cette fois, les règles des Maîtres Chanteurs. Puis ils s'en vont pour se préparer.
Beckmesser, un peu abattu, arrive dans l'atelier du cordonnier et découvre sur l'établi un poème écrit de la main de Sachs. Il s'en empare. Sachs le voit faire et lui dit qu'il peut utiliser le texte. Il n'en revendiquera pas la paternité. Tremblant, Beck messer s'en va.
Eva prétend que ses chaussures sont trop serrées pour se rendre chez le cordonnier et tenter d'y voir Walther. Sachs examine les souliers et déclare qu'ils sont parfaitement à son pied. Walther apparaît et dédie sa chanson à Eva, ravie. Elle remercie Sachs de l'aider à être plus adulte et lui confie que s'il n'y avait pas Walther, elle aurait été heureuse avec lui. Sachs lui répond qu'il est de toute façon trop âgé pour elle. Il retourne à la chanson de Walther et déclare qu'une œuvre qui vient de voir le jour doit être baptisée. Il leur faut un chanteur de haut rang qui serve de témoin. Sachs promeut David et le fait Compagnon. Eva sera la marraine. Tous expriment leurs espoirs dans la journée à venir et partent pour le concours.
Tous les Compagnons Artisans sont rassemblés près de la rivière pour le concours des Maîtres Chanteurs. Sachs prononce le discours d'ouverture et remercie la foule pour son chaleureux accueil et Pogner pour son offre généreuse d'offrir la main de sa fille au vainqueur de cette épreuve. Seuls les Maîtres peuvent y participer. Beckmesser passe le premier et se sert du poème de Walther. La nervosité lui fait commettre de nombreuses fautes, assez drôles. Humilié, il blâme Sachs pour la médiocrité de ses vers. Sachs nie catégoriquement avoir écrit ce poème et désigne le véritable auteur pour que justice soit rendue.
Eva dépose une couronne de fleurs sur la tête de Walther, et Pogner le déclare Maître. Walther refuse d'abord cet honneur mais Sachs lui explique l'importance de la tradition et des valeurs des Maîtres Chanteurs. Walther accepte alors la chaîne et les médailles que lui remet Sachs. Eva retire la couronne de fleurs de la tête de Walther et la dépose sur celle de Sachs.


Die Meistersinger von Nürnberg

ERSTER AKT. Während des Gottesdienstes der Gemeinde von St. Katharina versucht der junge Ritter Walther von Stolzing die Aufmerksamkeit von Eva Pogner zu erregen. Nachdem die Gemeinde die Kirche verlassen hat, erzählt Eva ihrem Verehrer, dass sie am nächsten Tag mit dem Gewinner eines Gesangswettbewerbes verlobt werden soll, den die Nürnberger Gilde der Meistersänger abhält. Evas Freundin Magdalene bittet ihren Freund David, einen Lehrling des Schusters und Meistersingers Hans Sachs, Walther die Regeln der Kunst zu erklären (“Mein Herr”), und dieser ist erstaunt über die komplizierten Regeln der Meistersingerei.

Während David die Regeln erläutert, bereiten die anderen Lehrlinge ein Probevorsingen vor. Als die Meister die Kirche betreten, begrüßt Evas Vater Walther, der sagt, dass er ein Meistersinger werden möchte. Beckmesser, der Stadtschreiber von Nürnberg und ein niederträchtiger, eifersüchtiger Pedant, der ebenfalls um Evas Hand anhalten möchte, hört ihre Unterhaltung und erkennt sofort in dem jungen Ritter einen Konkurrenten.

Als Beweis, dass auch Handwerker die Kunst ehren, bietet Pogner die Hand seiner Tochter als Preis im Sängerwettstreit des folgenden Tages an (“Das schöne Fest”). Als Sachs einwirft, dass Eva – und das Volk – auch etwas bei dieser Entscheidung zu sagen haben sollten, verkündet Pogner, dass Eva zwar den Sieger des Wettbewerbes zurückweisen könne, aber entweder einen Meistersinger oder niemanden heiraten dürfe.

Walther stellt sich vor (“Am stillen Herd”) und beschreibt seine natürlichen und autodidaktischen Kompositionsmethoden. Darauf singt er sein Probe-Lied (“Fanget an!”), eine impulsive, formlose Melodie, die gegen viele der Regeln der Meister verstößt. Beckmesser kreidet jeden Fehler gnadenlos an. Der junge Ritter stolziert zutiefst beleidigt hinaus, als er von den Meistersingern zurückgewiesen wird, während Sachs über die Schönheit seiner Melodie nachsinnt.

ZWEITER AKT. Am selben Abend erzählt David Magdalene, wie schlecht Walther abgeschnitten hat, während im Hintergrund die anderen Lehrlinge mit Scherzen ihren Arbeitstag beenden. Eva, die mit ihrem Vater hinzukommt, erfährt die traurige Nachricht von Magdalene.

Auf der anderen Straßenseite fängt Sachs an, in seiner Werkstatt zu arbeiten; er wird jedoch vom Duft des Flieders und der Erinnerung an Walthers Melodie abgelenkt (“Wie duftet doch der Flieder”). Eva besucht ihn, und obwohl sie andeutet, dass sie sich freuen würde, wenn Sachs selbst den Wettstreit gewänne, verrät doch ihre Enttäuschung über seine vorgetäuschte Ablehnung Walthers ihre wahren Gefühle.

Als sie beleidigt davonstürmt, begegnet sie Walther, der sie anfleht, mit ihm fortzulaufen. Sie verstecken sich vor dem Nachtwächter. Sachs hört ihre Unterhaltung und erleuchtet die Straße mit einer Laterne, wodurch er die Liebenden zwingt, in ihrem Versteck zu bleiben, während Beckmesser auftritt, um Eva ein Ständchen zu bringen. Magdalene stellt sich an ein Fenster des Pognerschen Hauses und tut so, als sei sie Eva.

Als der Stadtschreiber jedoch anfangen will zu singen, stimmt Sachs selbst ein munteres Lied an (“Jerum! Jerum!”) und behauptet dann, dass er noch arbeiten müsse. Am Ende einigen sich beide, dass es am besten sei, wenn Beckmesser sein Ständchen vortrage, während Sachs mit seinem Schusterhammer alle Regelverstöße anzeige. Der resultierende Aufruhr wird noch schlimmer, als David voller Eifersucht Beckmesser angreift, weil dieser scheinbar Magdalene ein Ständchen bringt. Am Ende stürzen sich auch noch die Nachbarn in ihren Nachthemden ins Gewühl, bis das Signal des Nachtwächters alle auseinandertreibt.

Pogner führt Eva ins Haus, während Sachs Walther und David in seine Werkstatt zieht. Auf der nun verlassenen Straße gibt der Nachtwächter die Stunde bekannt, bläst in sein Horn und schreitet durch die plötzlich friedliche, mondbeschienene Straße.

DRITTER AKT. ERSTE SZENE. Am nächsten Tag in seinem Studierzimmer vergibt Sachs David für sein ungebührliches Betragen und fordert ihn auf, seine Verse für den Johannistag zu rezitieren. Darauf alleingelassen, denkt der Schuster über die Verrücktheit der Welt nach (“Wahn! Wahn!”); dann begrüßt er Walther, der ihm einen merkwürdigen Traum erzählt. Sachs erkennt darin ein potentielles Preisträger-Lied; er schreibt die Worte auf und hilft dem Ritter mit seinem Gefühl für Form und Symmetrie, daraus ein Lied zu machen (“Morgendlich leuchtend”).

Nachdem beide gegangen sind, humpelt Beckmesser herein und schnüffelt herum. Als er gerade Walthers Gedicht stiehlt, wird er von Sachs ertappt, der ihm aber sagt, er solle es behalten. Beckmesser stürzt hinaus und wähnt den Sieg bereits in der Tasche.

Eva besucht Sachs unter dem Vorwand, ihr Schuh müsse repariert werden. Walther kehrt zurück, für den Wettstreit herausgeputzt, und wiederholt für sie sein Lied. Sie fühlt sich zu Sachs hingezogen (“O Sachs! Mein Freund”), aber der weise ältere Mann lenkt sie zu dem jungen Mann hin. Als Magdalene hinzukommt, befördert Sachs David mit einer Ohrfeige zum Gesellen und bittet Eva, das neue Lied zu segnen; alle fünf geben ihrem Glück Ausdruck (“Selig wie die Sonne”). Dann gehen sie zum Wettstreit.

ZWEITE SZENE. Auf einer Wiese vor den Toren Nürnbergs versammeln sich die Gilden und Bürger unter festlichen Fahnen. Nach einem lustigen Tanz marschieren die Meister ein, wobei Sachs einen spontanen Applaus von seinen Bewunderern erntet, was ihn zu einer bewegenden Ansprache veranlasst (“Euch macht ihr’s leicht”).

Der Wettstreit beginnt mit Beckmesser, der verzweifelt versucht, Walthers Verse an seine eigene Melodie anzupassen, dabei aber die Worte vergisst und verwechselt, was ihm den Hohn der Menge einträgt. Der Stadtschreiber lässt seiner Wut über Sachs freien Lauf und stolpert dann fort, wodurch er den gelungen Vortrag Walthers versäumt. Die Menge ist bezaubert, Walther jedoch lehnt das Medaillon der Meister ab. Sachs überzeugt ihn jedoch, die Aufnahme in die Gilde anzunehmen (“Verachtet mir die Meister nicht”), indem er die Tradition und ihre Verfechter gleichermaßen lobt wie die Erneuerer. Die Jugend versöhnt sich mit dem Alter, Walther hat Eva gewonnen, und das Volk preist Sachs von Neuem, während Eva ihn mit Walthers Lorbeer krönt.


Die Meistersinger von Nürnberg

Atto I: Nürmberg, 16° secolo. Walther von Stolzing si dirige alla chiesa di Santa Caterina alla ricerca di Eva Pogner. I due si sono incontrati in un’altra occasione, ma Walther la cerca per assicurarsi che essa non sia gia fidanzata con un altro. Eva è accompagnata da Magdalena, la sua dama di compagnia, e da David, fidanzato di quest’ultima. David è apprendista di Hans Sachs, un calzolaio e Meistersinger.

Eva e Walther hanno finalmente occasione di parlarsi. Eva è innamorata di Walther, ma il padre l’ha promessa al vincitore della competizione di Meistersinger che avrà luogo l’indomani. Pianificano di incontrarsi la sera stessa.

David, un apprendista cantante, prepara la chiesa per l’audizione della sera. Giovani cantanti tenteranno di qualificarsi per la competizione dell’indomani. Incitato da Magdalene, David spiega le numerose e complicate regole di composizione dei Meistersinger. Walther è impressionato, ma decide di tentare l’audizione.
Pogner, un orefice padre di Eva, conversa con Beckmesser, un impiegato civile e uomo meschino. Pogner saluta Walther, i Meister si riuniscono e fanno l’appello. Pogner saluta l’assemblea e reitera le regole della competizione e riannuncia la mano della figlia come premio per il vincitore. Sachs suggerisce che Eva dovrebbe essere libera di scegliere il proprio marito, ma gli altri Meister protestano. Pogner decide di lasciare la libertà a Eva di rifiutare il vincitore, ma le impone comunque un Meistersinger come marito.
Pogner presenta Walther all’assemblea di Meister che lo questionano sulla sua educazione musicale. Walther dice di essere un autodidatta ma quota il famoso Walther von der Vogelweide come ispirazione. I Meister gli permettono di audizionare e appuntano Beckmesser come “correttore”. Walther canta una melodia impulsiva senza forma e Beckmesser segna tutte le infrazioni. Sachs è l’unico a sostenere Walther, mentre gli altri Meister gli rifiutano un posto nella competizione dell’indomani.

Atto II: Un angolo di strada davanti alle case di Pogner e Sachs. David annuncia a Magdalene il cattivo risultato di Walther. Pogner e Eva tornano a casa, il primo pensando alla competizione dell’indomani e la seconda sognando del suo appuntamento con Walther per la sera stessa. Magdelene le annuncia la sconfitta di Walther mentre Sachs si prepara a lavorare pregiando tra se la canzone di Walther.
Eva esce per andare al suo appuntamento con Walther e s’imbatte con Sachs. Si lamenta con quest’ultimo del fatto che non potrebbe mai sposare Beckmesser ma che non le dispiacerebbe sposarsi con Sachs stesso. Sachs apprezza questo commento ma le dice di essere troppo vecchio per lei. Quando Eva lo critica di non essere stato giusto con Walther durante la competizione, rivela i suoi veri sentimenti per quest’ultimo.

Magdalene viene ad avvertire Eva che Beckmesser la sta cercando per cantarle una serenata. Eva si imbatte in Walther che le annuncia la sua sconfitta. Eva gli chiede di aspettarla e gli annuncia di essere pronta a fuggire con lui. Eva torna a casa e scambia i suoi vestiti con Magdelene. Sachs ha sentito la conversazione tra Eva e Walther e decide di impedir loro di fare un errore. Con una lampada illumina la strada e forza i due innamorati a nascondersi.
Beckmesser arriva per cantare una serenata ad Eva senza rendersi conto che si tratti di Magdelene alla finestra di Eva. Annoiato dal rumore dei lavori di Sachs, si arrabbia con questo. Alla fine i due concordano che Sachs può piantare un chiodo solo quando Beckmesser fa un errore. David, pensando che Beckmesser stesse corteggiando Magdalene consapevolmente, lo minaccia con un bastone. Il rumore sveglia i vicini che scendono per strada per partecipare alla scena. Nella confusione, Sachs porta Walther a casa sua mentre Eva torna alla propria casa. La confusione finisce e la strada ridiventa tranquilla.

Atto III: La mattina della competizione, Sachs e David lavorano nel negozio. David incita Sachs a competere e a sposare Eva. Sachs dice a David di vestirsi per i festeggiamenti e rimasto solo riflette sul caos della sera prima e sulla follia dell’umanità.

Walther si sveglia e racconta a Sachs il suo sogno sul paradiso di Adamo ed Eva. Sachs lo aiuta a comporre una canzone sul suo sogno, questa volta seguendo le regole dei meistersinger. I due si preparano.

Beckmesser, ancora scosso dalla sera prima, si presenta a casa di Sachs e trova il poema nella calligrafia di Sachs. Nonostante Sachs lo scopra mentre Beckmesser tenta di rubare il testo, gli dice di poter usare i versi poiché lui non ne é l’autore. Beckmesser é entusiasta.
Eva dice di avere delle scarpe troppo strette per avere una scusa di andare dal calzolaio e ritrovare Walther. Walther le canta la sua canzone ed Eva è ancora più innamorata. Ringrazia Sachs per il suo aiuto e gli dichiara che se non fosse per Walther si sarebbe sposata con lui molto volentieri. Sachs le ripete di essere troppo vecchio per lei e ridirige l’attenzione alla canzone di Walther dicendo che dev’essere assolutamente battezzata. Sachs chiede a David di esserne il portavoce e ad Eva di esserne la madrina. Pieni di nuova speranza, tutti si dirigono verso la chiesa per la competizione.
L’associazione di Meistersinger è al completo. Sachs fa un discorso di benvenuto e ringrazia il pubblico e Pogner per offrire la mano della figlia come premio. La competizione inizia con Beckmesser che usa il poema di Walther. La tensione fa si che Beckmesser faccia degli errori ridicoli e umiliato accusa Sachs per i suoi errori. Quest’ultimo dice di non essere l’autore del poema e chiama sul podio il vero autore. Walther si presenta e canta il poema sotto l’ammirazione di tutti i Meister.
Eva incorona Walther e Pogner lo dichiara vincitore. Walther rifiuta gli onori ma Pogner insiste parlandogli dell’importanza delle tradizioni, soprattutto per i meistersinger. Walther accetta la medaglia ed Eva prende la corona di Walther per porla sulla testa di Sachs.


Die Meistersinger von Nürnberg

Primeiro Ato: Walther von Stolzing vai à Igreja de Santa Catarina com a esperança de encontrar Eva Pogner. Ainda que já se conheçam, ele quer saber se Eva está comprometida com alguém. Eva encontra-se em companhia de sua governanta, Madalena, e de David, namorado de Madalena. David é um aprendiz do sapateiro, poeta e cantor Hans Sachs.
Eva e Walther finalmente encontram uma oportunidade para conversarem. Ainda que Eva esteja enamorada de Walther, seu pai havia determinado que ela deveria se casar com o vencedor do concurso local dos Mestres cantores a ser realizado no dia seguinte. Eles fazem planos de se encontrarem essa noite.
David, um aprendiz de cantor, deve ajudar na preparação da igreja para as audições desta noite quando os jovens cantores tentarão classificar-se para o concurso do dia seguinte. Por sugestão de Madalena, David explica para Walther, as complicadas regras do concurso de Mestre cantor. Mesmo assim Walther resolve tornar-se membro da sociedade dos Mestres cantores.
O pai de Eva, um joalheiro, entra junto com Bekmesser, o maldoso e invejoso funcionário da cidade. Enquanto Pogner e Walter se cumprimentam, outros mestres entram no recinto e Fritz Kothner inicia a convocação. Pogner se dirige à assembléia, oferecendo novamente a mão de sua filha para o ganhador do concurso. Quando Sachs propõe que Eva deve decidir por ela mesma, ouve-se um murmúrio de desaprovação entre vários dos mestres presentes. Então, Pogner reajusta sua proposta inicial, de forma que Eva possa recusar o ganhador mas tenha que escolher o Mestre cantor.
Pogner apresenta Walther, que é interrogado por Kothner sobre sua formação musical. Ao descrever seu processo de auto-educação, Walther menciona que havia estudado a obra do poeta lírico Walther von der Vogelweide. Walther consegue uma audição, e a Beckmesser é atribuída a função de “marcador”, para marcar os erros. Enquanto Walther canta, com impulso, uma canção sem harmonia, Beckmesser enche a lousa com suas infrações musicais. Sachs apoia os esforços de Walther mas os demais membros do grupo votam contra a participação de Walther na competição do dia seguinte.

Segundo Ato: Na rua em frente às casas de Pogner e de Sachs. Enquanto vários aprendizes fecham as casas para irem dormir, David conta à Madalena as péssimas noticias relacionadas com a audição de Walther. Sachs chega com David. Eva e seu pai chegam em casa; ele pensando no concurso do dia seguinte e ela pensando em se encontrar com Walther. Quando estão indo jantar, Madalena conta a Eva as desastrosas noticias sobre Walther. Sachs está pronto para trabalhar em sua banca de sapateiro na rua e reflete sobre a canção de Walther.
Eva deixa a casa para se encontrar com Walther e fala com Sachs. Ela confessa que não queria casar-se com Beckmesser, mas não se oporia a casar-se com ele (Sachs). Ele também tem um certo carinho por ela mas como é um viúvo maduro pensa que ela deve preferir alguém de sua própria idade. Enquanto conversam sobre a audição desta tarde, Eva fica irritada, demonstrando seus verdadeiros sentimentos, quando Sachs finge não dar apoio a Walther.
Madalena vem em busca de Eva e a adverte de que Beckmesser vem fazer-lhe uma serenata. Pogner chama as duas para retornarem. Quando Eva está saindo, encontra-se com Walther que lhe conta sobre o seu fracasso na audição. Ela pede a Walther para se esconder enquanto ela se prepara para fugirem juntos. Eva vai para casa e se disfarça trocando de roupas com Madalena. Sachs, que ouviu os planos de Eva, decide impedir que os dois cometam um erro. Quando Eva encontra Walther, Sachs dependura o farol de luz e iluminando a rua força o casal a se esconder.
Beckmesser chega para fazer serenata para Eva mas não percebe que é Madalena que se encontra na janela de Eva. Contrariado pelo barulho do trabalho de Sachs, ele zomba do sapateiro. Finalmente eles concordam que Sachs só poderá cravar um prego quando Bechmesser fizer um erro. Quando Bechemesser termina a serenata, Sachs também termina o concerto de um par de sapatos. Pensando que Beckmesser estava fazendo a serenata para Madalena, David sai à rua ameaçando seu rival com uma clava. O barulho desperta toda a rua, o povo sai de casa e entra na disputa. No meio da confusão, Sachs esconde Walther em sua casa e Eva foge para sua própria casa. A multidão se dispersa e o vigia da noite vê somente uma rua deserta e silenciosa.

Terceiro Ato: Sachs está em sua oficina com David na manhã do concurso. David insiste para que Sachs entre na competição e se case. Sachs manda David sair e vestir-se para as festividades. Sozinho, ele reflete sobre o desatino da espécie humana como ficou demonstrado no alvoroço da noite anterior.
Walther chega contando sobre um sonho maravilhoso que teve sobre Adão e Eva no paraíso. Sachs ajuda-o a compor uma canção baseada neste sonho, mas dessa vez considerando as regras dos Mestres cantores. Ambos saem para se aprontar.
Beckmesser, ligeiramente abatido, chega na oficina vazia e descobre o poema com a letra de Sachs. Sachs encontra Beckmesser roubando o poema mas diz a Beckmesser que o mesmo pode usar os versos pois ele não irá reclamar sua autoria. Emocionado, Beckmesser deixa a oficina.
Eva finge que seu sapato está muito apertado como desculpa para ir à oficina do sapateiro e tentar encontrar Walther. Sachs examina o sapato e verifica que o mesmo se ajusta perfeitamente. Walther aparece e oferece sua canção à deslumbrada Eva. Eva agradece a Sachs por a ajudar a amadurecer e acrescenta que se não fora por Walther ela poderia ser feliz com ele. Sachs reitera seu sentimento de que ele é muito velho para ela e volta a sua atenção para a canção de Walther dizendo que uma nova canção havia nascido e merecia ser batizada. Uma vez que eles necessitam de um cantor de certo nível para ser testemunho, Sachs promove David de aprendiz a operário e pede a Eva que ela seja a madrinha. Todos expressam suas esperanças e se dirigem para o certame.
Todos os artistas da sociedade se reúnem às margens do rio para o evento dos Mestres cantores. Sachs apresenta o discurso de boas vindas, agradece a acolhida calorosa dos participantes e a generosidade de Pogner por oferecer a mão de sua filha. O concurso, que é aberto só para mestres, começa com Beckmesser que apresenta o poema de Walther. O nervosismo faz com que ele cometa vários êrros jocosos e, humilhado, culpa Sachs pela falta de lirismo no poema. Sachs enfatiza que não foi ele quem o escreveu e chama o verdadeiro autor para que o apresente como é devido.
Eva coroa Walther com uma coroa de flores e Pogner o proclama Mestre. No inicio Walther recusa a honra, mas Sachs discursa sobre a importância da tradição e dos valores dos Mestres cantores. Walther aceita a corrente e as medalhas das mãos de Sachs e então Eva tira a coroa de Walther e a coloca na cabeça de Sachs.