Synopsis

Francesca da Rimini

Act I
Italy, 13th century. In the house of the Polentani family in Ravenna, servants joke with a jester. They are interrupted by the arrival of Ostasio, who, for political reasons, plans to trick his sister Francesca into marrying the cruel Giovanni Malatesta, known as Gianciotto, who is deformed. Francesca, who has never met her future husband, has been led to believe that she is to marry Paolo, Gianciotto’s handsome brother. Francesca enters, upset at the prospect of leaving her home, and is comforted by her sister. The servants rush in to tell her that her bridegroom has arrived; they declare him the fairest knight in the world. It is Paolo, arriving in place of his brother. The sisters say goodbye as Paolo enters the courtyard. Francesca offers him a rose and, without exchanging a word, they at once fall deeply in love.

Act II
Francesca now lives in Rimini as Gianciotto’s wife. During an attack on the Malatesta palace by a rival family, she meets Paolo and gently reproaches him for the fraud practiced on her. He begs her forgiveness and asks how she would have him die, then rushes off to battle, fighting furiously. Francesca prays for God’s protection. An arrow seems to strike Paolo in the head and he collapses. When Francesca rushes to him, he tells her that he is unharmed—it is his love for her that is killing him. Gianciotto arrives, surprised to find his wife amid the fighting men. Francesca offers him and Paolo a cup of wine in celebration of their victory. When Malatestino, Giovanni and Paolo’s younger brother, is carried in, Francesca bandages his wounded eye with her scarf. The men rush back to finish the battle.

Act III
Francesca reads the story of Guinevere and Lancelot to her ladies, who entertain her with dancing and singing. She dismisses them when her maid Smaragdi brings news that Paolo, who had left Rimini to forget Francesca, has returned. He enters and Francesca begs him to give her peace, but he declares his love. They continue to read from the tale of Guinevere and Lancelot and finally kiss, following the lead of the legendary lovers in the story.

Act IV Part I
Malatestino, who is desperately in love with Francesca, pleads his case with her, even offering to poison Gianciotto. She is repulsed by his advances, and he leaves just as Gianciotto arrives. Francesca tells her husband of Malatestino’s behavior. When Gianciotto confronts his brother, Malatestino reveals that he has seen Paolo entering Francesca’s room at night. Gianciotto demands proof of his wife’s infidelity, and the two brothers agree to surprise the lovers that very night.

Act IV Part II
Francesca has bad dreams and is comforted by her ladies. Paolo arrives and both renew their declarations of love. When Gianciotto’s voice is heard from outside, Paolo tries to escape through a trap door but is caught by his brother, who forces his way into the room. Gianciotto is about to stab Paolo when Francesca jumps between them and is killed. Gianciotto then stabs Paolo and the lovers die in each other’s arms.

Synopsis

Francesca da Rimini

Acto I
Italia, siglo XIII. En la casa de la familia Polentani, en Rávena, los sirvientes bromean con un bufón. Se ven interrumpidos por la llegada de Ostasio quien, por razones políticas, planea engañar a su hermana Francesca para que se case con el cruel y deforme Giovanni Malatesta, conocido como Gianciotto. A Francesca, que nunca ha visto a su futuro esposo, le han hecho creer que va a casarse con Paolo, el apuesto hermano de Gianciotto. Entra Francesca, turbada al pensar que tendrá que abandonar su hogar. Su hermana la reconforta. Los sirvientes entran corriendo para decirle que ha llegado su futuro esposo. Afirman que es el caballero más hermoso del mundo. Es Paolo, que ha llegado en lugar de su hermano. Las hermanas se despiden mientras Paolo entra en el jardín. Francesca le ofrece una rosa y, sin mediar palabra, se enamoran perdidamente el uno del otro.

Acto II
Francesca vive ahora en Rímini como la esposa de Gianciotto. Durante un ataque al palacio Malatesta por parte de una familia rival, Francesca se encuentra con Paolo y lo regaña dulcemente por haberla engañado. Él le suplica que lo perdone y le pregunta cómo le gustaría verlo morir. Después, se precipita rápidamente hacia la batalla, donde lucha con furia. Francesca ruega a Dios que lo proteja. Una flecha parece darle a Paolo en la cabeza y este se desploma. Cuando Francesca va corriendo hasta él, le dice que está ileso: es el amor que siente por ella lo que le está matando. Llega Gianciotto, sorprendido al encontrar a su esposa entre los hombres en combate. Francesca le ofrece a él y a Paolo una copa de vino para celebrar su victoria. Cuando traen herido a Malatestino, el hermano menor de Giovanni y Paolo, Francesca le venda el ojo herido con su pañuelo. Los hombres vuelven a salir corriendo para concluir la batalla.

Acto III
Francesca lee la historia de Ginebra y Lancelot a sus damas, quienes la entretienen con bailes y canciones. Manda que la dejen sola cuando su doncella Smaragdi le trae nuevas del regreso de Paolo, quien se había alejado de Rímini para olvidar a Francesca. Entra Paolo y Francesca le suplica que la deje, pero él le declara su amor. Siguen leyendo la historia de Ginebra y Lancelot y acaban besándose, imitando así a los legendarios amantes de la historia.

Acto IV Parte I
Malatestino, que está perdidamente enamorado de Francesca, intenta conquistar a Francesca, ofreciéndole incluso envenenar a Gianciotto. A ella le repugnan sus avances, y él se va justo cuando llega Gianciotto. Francesca informa a su esposo del comportamiento de Malatestino. Cuando Gianciotto confronta a su hermano, Malatestino le confiesa que ha visto a Paolo entrar en la alcoba de Francesca por las noches. Gianciotto exige una prueba de la infidelidad de su esposa y los dos hermanos acuerdan sorprender a los amantes esa misma noche.

Acto IV Parte II
Francesca tiene pesadillas y está siendo reconfortada por sus damas de compañía. Entra Paolo, y ambos vuelven a declararse su amor. Cuando desde fuera se escucha la voz de Gianciotto, Paolo intenta huir por una trampilla, pero su hermano se lo impide y lo obliga a entrar de nuevo en la alcoba. Gianciotto se dispone a apuñalar a Paolo cuando Francesca se interpone y es asesinada. Después, Gianciotto apuñala a Paolo, y los amantes mueren uno en brazos del otro.

Synopsis

Francesca da Rimini

Acte I
Italie, XIIIe siècle. Dans la maison de la famille Polentani à Ravenne, des domestiques plaisantent avec un bouffon. Ils sont interrompus par l'arrivée d'Ostasio, qui, pour des raisons politiques, compte leurrer sa sœur de façon à ce qu'elle épouse le cruel et difforme Giovanni Malatesta, surnommé Gianciotto. Francesca, qui n'a encore jamais rencontré son futur époux, croit à tort qu'elle va épouser le beau Paolo, frère de Gianciotto. Francesca entre, bouleversée à l'idée de quitter sa demeure, et est réconfortée par sa sœur. Les domestiques accourent pour la prévenir de l'arrivée de son promis. Ils affirment que c'est le plus beau chevalier au monde. C'est Paolo, qui arrive à la place de son frère. Les sœurs se disent adieu tandis que Paolo pénètre dans la cour. Francesca lui offre une rose. Sans échanger la moindre parole, ils tombent immédiatement et profondément amoureux l'un de l'autre.

Acte II
Francesca vit à présent à Rimini, mariée à Gianciotto. Lors d'une attaque contre le palais de Malatesta par une famille rivale, elle croise Paolo et lui reproche avec douceur de l'avoir dupée. Il la supplie de le pardonner et lui demande comment elle voudrait le voir mourir. Il se précipite ensuite au combat, où il guerroie furieusement. Francesca implore Dieu de le protéger. Une flèche semble frapper Paolo à la tête. Il s'effondre. Lorsque Francesca se précipite vers lui, il lui dit qu'il est indemne : c'est son amour pour elle qui le tue. Gianciotto paraît, surpris de trouver sa femme parmi les hommes au combat. Francesca lui offre, ainsi qu'à Paolo, une coupe de vin pour fêter leur victoire. Lorsque Malatestino, le frère cadet de Giovanni et de Paolo, est amené, Francesca bande son œil blessé à l'aide de son foulard. Les hommes retournent précipitamment au combat.

Acte III
Francesca lit l'histoire de Guenièvre et Lancelot à ses suivantes, qui la divertissent en dansant et en chantant pour elle. Elle les fait sortir lorsque Smaragdi, sa bonne, vient annoncer que Paolo, qui avait quitté Rimini pour oublier Francesca, est de retour. Lorsqu'il entre, Francesca le supplie de la laisser en paix, mais il lui déclare sa flamme. Ils poursuivent la lecture du récit de Guenièvre et Lancelot, et finissent par échanger un baiser, imitant ainsi les amants légendaires.

Acte IV 1e partie
Malatestino, qui est désespérément amoureux de Francesca, la supplie de l'aimer, et propose même d'empoisonner Gianciotto. Elle est écœurée par ses avances, et il sort juste avant l'arrivée de Gianciotto. Francesca parle à son mari du comportement de Malatestino. Lorsque Gianciotto met Malatestino au pied du mur, ce dernier révèle qu'il a vu Paolo entrer de nuit dans la chambre de Francesca. Gianciotto exige une preuve de l'infidélité de sa femme, et les deux frères conviennent de prendre les amants sur le fait le soir même.

Acte IV 2e partie
Francesca, ayant eu des cauchemars, est réconfortée par ses suivantes. Paolo entre, et tous deux se déclarent à nouveau leur flamme. Lorsqu'on entend la voix de Gianciotto à l'extérieur, Paolo tente de s'échapper par une trappe, mais il est capturé par son frère, qui pénètre de force dans la chambre. Gianciotto est sur le point de poignarder Paolo. Francesca s'interpose et est tuée. Gianciotto poignarde alors Paolo, et les amants meurent dans les bras l'un de l'autre.

Synopsis

Francesca da Rimini

Erster Akt
Italien im 13. Jahrhundert. Im Haus der Familie Polentani in Ravenna scherzen Bedienstete mit einem Narren. Sie werden durch das Eintreffen Ostasios unterbrochen, der aus politischen Gründen plant, seine Schwester Francesca durch eine Täuschung zur Heirat mit dem grausamen Giovanni Malatesta zu zwingen. Der als Gianciotto bekannte Mann ist hässlich und missgestaltet. Francesca, die ihren zukünftigen Gatten noch nie gesehen hat, glaubt, dass sie Paolo heiraten werde, Gianciottos attraktiven Bruder. Francesca erscheint, betrübt über die Aussicht, ihr Zuhause verlassen zu müssen, und wird von ihrer Schwester getröstet. Die Bediensteten eilen herbei, um ihr mitzuteilen, dass ihr Bräutigam eingetroffen ist – sie erklären ihn zum schönsten Ritter der Welt. Es ist Paolo, der anstelle seines Bruders eintrifft. Die Schwestern verabschieden sich, als Paolo den Innenhof betritt. Francesca überreicht ihm eine Rose, und ohne auch nur ein Wort auszutauschen, verlieben sich beide augenblicklich ineinander.

Zweiter Akt
Francesca lebt inzwischen als Gianciottos Ehefrau in Rimini. Bei einem Angriff auf den Palast der Malatestas durch eine feindliche Familie trifft sie auf Paolo und tadelt ihn sanft wegen des Betrugs, der an ihr begangen wurde. Er fleht um Vergebung und fragt, wie sie ihn sterben lassen wolle; dann eilt er in die Schlacht und kämpft erbittert. Francesca betet um Gottes Schutz. Ein Pfeil scheint Paolo am Kopf zu treffen, er bricht zusammen. Als Francesca zu ihm eilt, sagt er, dass er unverletzt sei – es sei seine Liebe zu ihr, die ihn umbringe. Gianciotto trifft ein und ist überrascht, seine Gattin unter den Kämpfern zu finden. Francesca bietet ihm und Paolo einen Kelch Wein an, um ihren Sieg zu feiern. Als Malatestino, der jüngere Bruder Giovannis und Paolos, hereingetragen wird, verbindet Francesca sein verwundetes Auge mit ihrem Schal. Die Männer eilen zurück in die Schlacht.

Dritter Akt
Francesca liest ihren Hofdamen die Geschichte von Guinevere und Lancelot vor; diese wiederum unterhalten sie mit Tanz und Gesang. Francesca entlässt die Frauen, als ihre Magd Smaragdi die Nachricht bringt, dass Paolo zurückgekehrt sei. Er hatte Rimini verlassen, um Francesca zu vergessen. Paolo erscheint und Francesca bittet ihn, ihr Frieden zu geben, doch er erklärt seine Liebe. Sie lesen weiter in der Sage von Guinevere und Lancelot; schließlich küssen sie einander, dem Vorbild des legendären Liebespaars in der Geschichte folgend.

Vierter Akt, erstes Bild
Malatestino, der Francesca verzweifelt liebt, versucht sie für sich zu gewinnen und bietet sogar an, Gianciotto zu vergiften. Seine Annäherungsversuche stoßen sie ab; er geht, als Gianciotto eintrifft. Francesca berichtet ihrem Mann von Malatestinos Verhalten. Als Gianciotto seinen Bruder zur Rede stellt, verrät Malatestino, er habe beobachtet, dass Paolo nachts Francescas Gemach betreten habe. Gianciotto verlangt Beweise für die Untreue seiner Ehefrau, und die beiden Männer vereinbaren, die Liebenden noch in der bevorstehenden Nacht zu überraschen.

Vierter Akt, zweites Bild
Francesca hat schlecht geträumt und wird von ihren Hofdamen getröstet. Paolo erscheint und beide erneuern ihre Liebesschwüre. Als von draußen Gianciottos Stimme erklingt, versucht Paolo, durch eine Falltür zu entkommen. Er wird jedoch von seinem Bruder gefasst, der in den Raum gestürmt ist. Gianciotto will Paolo gerade erstechen, als Francesca sich zwischen die beiden wirft und getötet wird. Gianciotto ersticht daraufhin Paolo, und die Liebenden sterben in inniger Umarmung.


Synopsis

Francesca da Rimini

Atto I
Italia, XIII secolo. Nella casa della famiglia Polentani di Ravenna, i servitori scherzano con un giullare. Vengono interrotti dall’arrivo di Ostasio che, per ragioni politiche, trama di ingannare la sorella Francesca e farla sposare al crudele Giovanni Malatesta, sciancato e noto come Gianciotto. Francesca, che non ha mai conosciuto il futuro marito, è stata portata a credere che sposerà Paolo, l’avvenente fratello di Gianciotto. Entra Francesca, la quale, turbata all’idea di lasciare la sua casa, viene consolata dalla sorella. I servitori si precipitano a dirle che è arrivato lo sposo, che dichiarano essere il più bel cavaliere del mondo. Ed è Paolo ad arrivare, al posto del fratello. Le sorelle si congedano quando Paolo entra in cortile. Francesca gli offre una rosa e, senza neppure scambiarsi una parola, i due si innamorano subito perdutamente.

Atto II
Ora Francesca vive a Rimini, come moglie di Gianciotto. Durante un attacco al palazzo dei Malatesta sferrato da una famiglia rivale, incontra Paolo e garbatamente lo rimprovera per l’inganno teso ai suoi danni. Egli supplica perdono e chiede come vorrebbe vederlo morire, poi accorre in battaglia, lottando impetuosamente. Francesca prega Dio di proteggerlo. Pare che una freccia abbia colpito Paolo alla testa ed egli crolla. Quando Francesca accorre da lui, egli le rivela di essere disarmato e che è il suo amore per lei ad ucciderlo. Arriva Gianciotto, sorpreso di trovare la moglie tra gli uomini in battaglia. Francesca offre a lui e a Paolo una tazza di vino per festeggiare la vittoria. Quando Malatestino, il fratello più giovane di Giovanni e Paolo, viene condotto dentro, Francesca gli benda l’occhio ferito con la sua sciarpa. Gli uomini tornano nuovamente in battaglia.

Atto III
Francesca legge alle ancelle, che la intrattengono con danze e canti, la storia di Ginevra e Lancillotto. Le congeda quando la serva Smaragdi porta la notizia che Paolo, allontanatosi per un periodo da Rimini per dimenticare Francesca, è tornato. Entra e Francesca lo supplica di darle pace, ma egli le dichiara il suo amore. Continuano a leggere il racconto di Ginevra e Lancillotto e alla fine si baciano, seguendo l’esempio dei leggendari amanti del racconto.

Atto IV - Parte I
Malatestino, che è perdutamente innamorato di Francesca, perora la sua causa, offrendo addirittura di avvelenare Gianciotto. Lei inorridisce alla sue avances e lui se ne va, proprio mentre arriva Gianciotto. Francesca si lamenta con il marito del comportamento di Malatestino. Quando Gianciotto affronta il fratello, Malatestino gli svela di aver visto Paolo entrare nella stanza di Francesca durante la notte. Gianciotto esige le prove dell’infedeltà della moglie e i due fratelli si accordano per sorprendere gli amanti quella stessa notte.

Atto IV - Parte II
Francesca ha avuto degli incubi e viene consolata dalle sue ancelle. Arriva Paolo ed entrambi rinnovano le rispettive dichiarazioni d’amore. Quando si ode la voce di Gianciotto provenire dall’esterno, Paolo tenta di scappare attraverso una botola, ma viene fermato dal fratello che lo spinge nella stanza. Gianciotto sta per colpire Paolo quando Francesca, con un balzo, si interpone tra i due e rimane uccisa. Gianciotto dunque accoltella Paolo e gli amanti muoiono l’uno nella braccia dell’altra.

Synopsis

Francesca da Rimini

1º ato
Itália, Século XIII. Na casa da família Polentani, em Ravena, os criados brincam com um bufão. A chegada de Ostasio os interrompe. Este, por motivos políticos, está planejando induzir astuciosmente a sua irmã Francesca a se casar com o cruel e desfigurado Giovanni Malatesta, conhecido como Gianciotto. Francesca, que nunca viu o futuro marido, foi levada a acreditar que se casará com Paolo, o belo irmão de Gianciotto. Surge Francesca, aborrecida com a perspectiva de sair de casa, que é confortada por sua irmã. Os criados entram apressadamente para informar-lhe que o noivo chegou. Eles afirmam que ele é o mais belo cavaleiro do mundo. É Paolo, que veio no lugar do seu irmão. As irmãs se despedem quando Paolo entra no pátio. Francesca lhe oferece uma rosa e, sem dizer qualquer palavra, ambos se apaixonam profundamente.

2º ato
Agora, Francesca está vivendo em Rimini, como esposa de Gianciotto. Durante um ataque ao palácio de Malatesta por uma família rival, ela encontra Paolo e o repreende brandamente pela fraude de que foi vítima. Ele lhe implora por perdão e pergunta como ela gostaria que o matassem. Em seguida, ele se apressa para participar do combate, no qual luta furiosamente. Francesca reza pela proteção de Deus. Aparentemente, uma flecha parece atingir a cabeça de Paolo e ele cai. Quando Francesca corre até ele, ele lhe diz que não está ferido — é o seu amor por ela que o está matando. Gianciotto chega e se surpreende ao encontrar a sua esposa entre os homens no combate. Francesca oferece a ele e a Paolo uma taça de vinho em comemoração à sua vitória. Quando Malatestino, o irmão mais jovem de Giovanni e Paolo, é carregado para dentro, Francesca usa o seu lenço para aplicar uma atadura ao olho ferido do rapaz. Os homens precipitam-se de volta para terminar o combate.

3º ato
Francesca lê a história de Guinevere e Lancelote para as suas acompanhantes, que a divertem com danças e canto. Ela as dispensa quando a sua criada Smaragdi traz a notícia de que Paolo, que havia deixado Rimini para se esquecer de Francesca, retornou. Ele entra e Francesca lhe implora para deixá-la em paz, mas ele declara o seu amor. Eles continuam a ler o conto sobre Guinevere e Lancelote e finalmente se beijam, seguindo o exemplo dos lendários amantes da narrativa.

4º ato 1ª parte
Malatestino, que está desperadamente apaixonado por Francesca, defende as suas pretensões, chegando até a se oferecer para envenenar Gianciotto. Ela rejeita as suas investidas e ele vai embora assim que Gianciotto chega. Francesca conta ao marido sobre o comportamento de Malatestino. Quando Gianciotto confronta o irmão, Malatestino revela ter visto Paolo entrando à noite nos aposentos de Francesca. Gianciotto exige prova da infidelidade de sua esposa e os dois irmãos concordam em surpreender os amantes naquela mesma noite.

4º ato 2ª parte
Francesca tem pesadelos e é confortada pelas suas acompanhantes. Paolo chega e ambos renovam as suas declarações de amor. Quando a voz de Gianciotto é ouvida do lado de fora, Paolo tenta escapar através de um alçapão, mas é capturado pelo irmão, que adentra o quarto à força. Gianciotto está prestes a apunhalar Paolo quando Francesca se interpõe aos dois e é morta. Em seguida, Gianciotto apunhala Paolo e os amantes morrem abraçados.

Synopsis

Francesca da Rimini

Первый акт
13-й век, Италия. Дом семьи Полентани в Равенне. Слуги обмениваются колкостями с шутом. Их игру прерывает прибытие Остазио, который по политическим причинам планирует обманом заставить свою сестру Франческу выйти замуж за жестокого урода Джиованни Малатесту, которого называют Джианчиотто. Франческа ни разу не видела своего будущего мужа. Она думает, что выходит замуж за Паоло — красивого брата Джианчиотто. Появляется Франческа. Она огорчена тем, что ей придется оставить родной домой. Ее утешает сестра. Вбегают слуги, которые спешат сообщить ей о прибытии жениха. Они называют его самым благородным рыцарем на свете. Это Паоло. Он приехал вместо своего брата. Паоло проходит на внутренний двор и сестры прощаются друг с другом. Франческа дарит Паоло розу и они, не обменявшись ни единым словом, влюбляются друг в друга.

Второй акт
Франческа живет в Римини. Она замужем за Джианчиотто. Во время нападения враждующей семьи на дворец семьи Малатеста она сталкивается с Паоло и укоряет его за обман. Он умоляет ее о прощении, спрашивает, какой смерти она бы хотела для него, а затем бросается в бой и яростно сражается. Франческа молится о божественной защите. Ей кажется, что в голову Паоло попала стрела. Паоло падает. Франческа бросается к нему, но он говорит ей, что невредим — его убивает лишь любовь к Франческе. Появляется Джианчиотто. Он удивлен тем, что его жена находится посреди сражения. В честь победы Франческа предлагает Джианчиотто и Паоло бокал вина. Когда в дом приносят раненого Малатестино, младшего брата Джиованни и Паоло, Франческа забинтовывает его рану своим платком. Мужчины снова бросаются в бой, чтобы закончить сражение.

Третий акт
Франческа читает своим фрейлинам роман о Ланселоте и Гвиневре. Фрейлины развлекают ее танцами и пением. Служанка Франчески Смарагди приносит известие, что Паоло, покинувший Римини, чтобы забыть Франческу, вернулся. Франческа отпускает фрейлин. Появляется Паоло. Франческа умоляет его оставить ее в покое, но Паоло объявляет о своей любви. Они продолжают вместе читать историю Гвиневры и Ланселота, а потом целуются, следуя примеру героев романа.

Четвертый акт, первое действие
Малатестино безумно влюблен во Франческу. Он признается ей в своих чувствах и даже предлагает отравить Джианчиотто. Притязания Малатестино отвратительны для Франчески, и она уходит. Как раз в этот момент появляется Джианчиотто. Франческа рассказывает своему муже о поведении Малатестино. Когда Джианчиотто требует от Малатестино объяснений, Малатестино говорит, что видел, как Паоло ночью входил в покои Франчески. Джианчиотто требует доказательств неверности его жены, и два брата договариваются о том, чтобы подкараулить влюбленную пару нынче же ночью.

Четвертый акт, второе действие
Франческу мучают кошмары. Ее успокаивают фрейлины. Появляется Паоло, и они оба вновь признаются друг другу в любви. Когда снаружи раздается голос Джианчиотто, Паоло пытается скрыться через люк, но его ловит Джианчиотто, ворвавшийся в комнату. Джианчиотто готов заколоть Паоло, но к нему бросается Франческа и Джианчиотто убивает ее. После этого Джианчиотто закалывает Паоло и влюбленные умирают в объятиях друг друга.

Synopsis

Francesca da Rimini

Francesca da Rimini
フランチェスカ・ダ・リミニ
作曲:リッカルド・ザンドナイ
原作: ダンテの『神曲』に基づくガブリエーレ・ダンヌンツィオの戯曲
台本:ティート・リコルディ
初演: 1914年2月19日、トリノ、レージョ劇場

第1幕
13世紀のイタリア。ラヴェンナにあるポレンタ家では、使用人と道化がふざけ合っている。そこへオスタージオが現れる。彼は、妹フランチェスカを騙して政略結婚させようと目論んでいる。相手のジャンチョット(本名ジョヴァンニ・マラテスタ)は、冷酷で醜い男だ。未来の花婿に面識のないフランチェスカは、結婚相手はジャンチョットの弟で美青年のパオロだと信じこまされている。フランチェスカが現れ、故郷を離れる不安を語ると、妹が慰める。花婿の到着を知らせにきた使用人たちが、彼こそ世界で一番美しい騎士とほめそやす。それは兄の代わりに来たパオロだった。パオロが中庭に入って来ると、姉妹は別れの挨拶を交わす。フランチェスカは彼にバラの花を一輪差し出す。ひと言も言葉を交わすことなく、ふたりは深く恋に落ちる。

第2幕
フランチェスカはジャンチョットの妻となり、今はリミニに住んでいる。マラテスタ家の館が敵の攻撃を受けているさなか、フランチェスカはパオロと再会する。結婚の日に騙したことをフランチェスカがやんわりと責めると、パオロは赦しを乞い、どのように死ねばよいかと尋ねて走り去り、がむしゃらに戦った。神の加護を祈るフランチェスカ。しかし頭に矢を受けたらしく、パオロは倒れる。フランチェスカが駆けつけると、パオロは、怪我はないが、あなたへの想いでこの命は尽きそうだ、と告白する。ジャンチョットが戻って来て、戦士たちのただ中に妻を見つけて驚く。フランチェスカは夫とパオロに勝利の盃を渡す。末の弟マラテスティーノが目に傷を負って運び込まれてくる。フランチェスカは自分のスカーフを包帯にして手当てをする。男たちはとどめを刺すため、再び戦場へ向かう。

第3幕
フランチェスカは侍女たちに、アーサー王の后グィネヴィアと騎士ランスロットの道ならぬ恋を描いた物語を読み聞かせ、侍女たちは歌や踊りでフランチェスカを楽しませる。女中のスマラグディが、パオロが帰宅したことを知らせると、フランチェスカは侍女たちを下がらせる。パオロはフランチェスカを忘れるためにリミニを離れていたのだ。彼が現れると、フランチェスカはそっとしておいてほしいと懇願するが、彼は熱い想いを吐露する。ふたりはグィネヴィアとランスロットの本を読み進め、物語の展開に導かれるようにして、とうとう口づけを交わす。

第4幕 第1場
末の弟マラテスティーノはフランチェスカに夢中で、一緒になれるならジャンチョットに毒を盛るとまで言うが、彼女は強引な求愛に嫌悪感を覚える。マラテスティーノと入れ替わりに夫が現れたので、フランチェスカは義弟の振る舞いについて訴える。ジャンチョットがマラテスティーノを問いただすと、彼はパオロが夜フランチェスカの部屋に入るのを見たと暴露する。ジャンチョットは証拠をつかむため、その晩、マラテスティーノとともに不倫の現場を押さえることにする。

第4幕 第2場
嫌な夢を見てうなされるフランチェスカを侍女たちが慰める。パオロが忍んで来て、ふたりは愛を再確認する。寝室の外にジャンチョットの声が聞こえるのでパオロは落とし戸から逃げようとするが、つかまって部屋に押し戻される。ジャンチョットがパオロを刺そうとすると、フランチェスカが割って入り、代わりに刺されて死んでしまう。ジャンチョットは改めてパオロを刺し、恋人たちは抱き合ったまま事切れる。